RESIDUOS ELECTRÓNICOS O E-WASTE

¿Qué son los residuos electrónicos o e-waste?

Amplio rango de equipos eléctricos y electrónicos que son considerados obsoletos por sus usuarios.

GENERACIÓN DE E-WASTE EN CHILE

La generación de este tipo de residuos en nuestro país es de 9,6 kg per cápita al año 2017, lo que corresponde a un total de 168.116 toneladas al año, de las cuales solo un 3,4% son recicladas.

RECICLAJE DE E-WASTE

Desafíos del reciclaje de residuos electrónicos

• Mezcla compleja de metales, cerámicos y polímeros

• Composición varía en el tiempo

• Presencia de elementos peligrosos o potencialmente tóxicos y materiales valiosos

• Elementos presentes en bajas cantidades son difíciles de recuperar.

¿POR QUÉ RECICLAR E-WASTE?

Recursos Materiales

• Reciclar y reusar residuos electrónicos: valorización de residuos;

• Potenciales altas reducciones en consumo de energía comparado con la producción primaria;

• Alta concentración de metales y solución para futura escasez de metales;

 Impacto Medioambiental

• Minimización de los problemas medioambientales relacionados a la disposición de e-waste;

• Reducción en el volumen de e-waste y de residuos secundarios producto del reciclaje que son dispuestos;

• Desarrollo de prácticas seguras para el manejo de residuos tóxicos.

LIMITACIONES DE LOS PROCESOS ACTUALES

• Procesos hidrometalúrgicos: subproductos secundarios – ácidos agotados, lodos y compuestos volátiles que pueden generar importantes problemas medioambientales y de salud.

• Estos procesos requieren varias etapas y largo tiempo para lograr la recuperación de materiales valiosos.

• Tratamientos pirometalúrgicos: pueden ser emitidos gases tóxicos, metales pesados y varios contaminantes si los residuos electrónicos son procesados inapropiadamente.

• La composición de los residuos electrónicos es significativamente diferente a la de los minerales, y requiere un proceso distinto para recuperar metales.

• Los elementos presentes en cantidades traza son difíciles de recuperar desde placas madre.

MINERÍA URBANA EN CHILE

• Empresas locales realizan recolección, desmantelamiento y separación de componentes valiosos, que luego son exportados.

• Materiales poliméricos son reciclados localmente. Sin embargo, productos metálicos son recuperados en el extranjero.

• La mayoría de las empresas locales envía material valioso como los circuitos electrónicos a países como Bélgica o Japón, en donde se recuperan los metales.

INICIATIVAS DE MINERÍA URBANA16

• Proyecto CORFO: Validación del proceso de circuitos electrónicos en colaboración entre la Fundación Chilenter y Universidad Andrés Bello.

• Proyecto CORFO: Investigación de recuperación de Indio desde pantallas LED/LCDs, en colaboración entre Pañiwe Sustentable y Universidad Andrés Bello

• Proyecto CORFO: Investigación de pretratamiento de Paneles Solares, en colaboración entre Pañiwe Sustentable y Universidad Andrés Bello.

• Investigación de refinación de productos del proceso de circuitos electrónicos – Universidad Andrés Bello

• Metas

 Procesar residuos electrónicos de manera local

 Recuperar materiales valiosos 

 Minimizar contaminación asociada con tratamiento y disposición

DESAFÍOS Y OPORTUNIDADES PARA CHILE

• El manejo de residuos en Chile aún está en etapas tempranas.

• En Chile actualmente se realiza recolección y desmantelamiento de residuos electrónicos; la mayor parte del material valioso recolectado es vendido y exportado al extranjero, donde generalmente el cobre y metales preciosos son recuperados.

• La industria minera del cobre tiene la capacidad de fundición más grande de Latino América, donde procesos de reciclaje pueden eventualmente ser implementados.

• El conocimiento metalúrgico – históricamente asociado con la industria minera – se puede ocupar en el manejo de residuos y reciclaje.

• Oportunidad de ser líderes en la región en el procesamiento de e-waste.

• Al implementar este nuevo enfoque se proveerá una solución a la futura escasez de recursos minerales, así como también el desarrollo de prácticas seguras para el manejo de e-waste, considerado uno de los problemas medioambientales más críticos de las últimas décadas.

• Desafíos: educación, infraestructura, inversión, I&D.

Extracto de presentación realizada en webinario de economía circular organizado por IMET Chile, por la Dra. Romina Cayumil Directora carreras de Ingeniería Civil en Minas e Ingeniería Civil Metalúrgica Universidad Ándres Bello.

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