VISIÓN GENERAL DE LA GEOMETALURGIA

¿QUÉ ES GEOMETALURGIA?

Es la integración de información geológica, minera, metalúrgica, medioambiental y económica. La geometalurgia es la selección en base a la geología de un número de muestras que serán sometidas a pruebas para determinar los parámetros metalúrgicos y la distribución de estos parámetros a lo largo de un yacimiento usando técnicas geoestadísticamente aceptadas para soportar el proceso de modelamiento metalúrgico.

Es decir, relaciona atributos geológicos con respuestas metalúrgicas y nos ayuda a minimizar el riesgo operativo y técnico

La distribución puede ser influenciada por la estructura geológica del yacimiento, esto quiere decir que la litología podría tener un efecto en algunos de los parámetros.

La geometalurgia cuantifica la variabilidad del depósito mineral en términos de los parámetros de proceso tales como dureza del mineral, cinética de flotación y cinética de lixiviación. Los datos son luego aplicados al modelo de bloques del depósito o al plan de la mina, típicamente a través del uso de geoestadística.

La geometalurgia complementa, pero no reemplaza al enfoque metalúrgico tradicional durante el desarrollo y operación de una mina. La información geometalúrgica se usa para:

• informar el diseño de la hoja de flujo

• determinar el tamaño del equipo

• asistir en el diseño de planta

• optimizar la planta y la mina acorde al rendimiento de planta

• pronóstico de la producción

• reducir el riesgo durante factibilidad, pre-producción y operación.

BENEFICIOS DE LA GEOMETALURGIA

La geometalurgia reduce significativamente el impacto de incertidumbre espacial en el planeamiento de la mina, debido a que documenta la variabilidad en un depósito. Esto minimiza el riesgo del proyecto al permitir lo siguiente:

• documentación rigurosa del impacto geológico y mineralógico en el rendimiento metalúrgico y de molienda

• diseño de planta que reconoce la variabilidad inherente al depósito

• pronóstico de los parámetros de producción tales como capacidad de procesamiento de la planta, ley, recuperación, P80 y ley del concentrado trimestral o anualmente, con un intervalo de confianza estadístico

• optimización del rendimiento de planta con respecto a la variabilidad del mineral

• minería efectiva del mineral a lo largo de la vida de la mina

• recurso de mina y rendimiento de planta optimizados

En definitiva, la geometalurgia es una herramienta que no puede faltar en el diseño y operación de una planta de procesos para lograr maximizar el rendimiento de ésta.

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